NUTRITION ET VIEILLISSEMENT DE LA POPULATION / RÔLE DE LA VITAMINE D

Nutrition et vieillissement de la population :

La vitamine D et son rôle dans la santé osseuse
 

En Europe, la proportion de personnes âgées est actuellement de 20 % environ et l’on prévoit qu’elle augmentera pour atteindre 25 % d’ici 2020.
Les changements démographiques les plus spectaculaires concernent les tranches d’âge les plus élevées
(80 ans et plus).
Plusieurs facteurs, dont la nutrition, ont contribué à cette augmentation de l’espérance de vie.
Ce phénomène mondial a suscité un regain d’intérêt pour le processus de vieillissement, tant auprès des chercheurs que parmi les responsables politiques et les industriels.
 

Les défis nutritionnels
La prévalence de l’ostéoporose est en augmentation du simple fait de l’allongement de la durée de vie. L’ostéoporose est une maladie caractérisée par une faible masse osseuse et une détérioration du tissu osseux, qui entraîne une fragilisation des os et un risque de fractures, notamment au niveau de la hanche, de la colonne vertébrale et du poignet.
Chez les personnes âgées, plusieurs facteurs contribuent au risque d’apparition d’ostéoporose, notamment les régimes alimentaires de mauvaise qualité, l’impossibilité de s’adapter totalement à une faible consommation de calcium, le manque d’activité physique, une exposition au soleil insuffisante et l’absence ou l’insuffisance d’hormones féminines ou masculines. Bien que l’ostéoporose soit moins fréquente que chez la femme, il arrive que le risque d’apparition de cette maladie soit élevé chez l’homme. Les hommes sont donc moins bien informés des mesures préventives qu’ils peuvent adopter pour s’en protéger.
Si un apport en calcium insuffisant constitue un facteur alimentaire connu d’apparition de l’ostéoporose, le déficit chronique en vitamine D joue lui aussi un rôle. Lorsque l’apport en vitamine D est insuffisant, la capacité de l’organisme à utiliser le calcium est compromise, ce qui contribue à l’apparition de l’ostéoporose.

Vitamine D et santé osseuse
La vitamine D est une vitamine liposoluble indispensable à une bonne santé osseuse. Elle facilite l’utilisation efficace du calcium par l’organisme. Le calcium est lui aussi indispensable au bon fonctionnement du système nerveux, à la croissance osseuse et à la préservation de la densité osseuse.
 

L’apport en vitamine D est assuré par le soleil et l’alimentation.
 

L’exposition solaire (photons ultraviolets B (UVB)) constitue la source principale. Toutefois, il existe des facteurs qui limitent l’utilisation des UVB pour synthétiser la vitamine D au niveau de la peau. Il s’agit notamment de la saison, du lieu, de l’heure, du brouillard mêlé à la pollution atmosphérique et de l’âge. Par exemple, les habitants des hémisphères nord ou sud (à 40 degrés de latitude nord ou sud) ne bénéficient pas d’une exposition suffisante aux UVB au cours des mois d’hiver pour permettre la formation de vitamine D. Avec l’âge, la capacité de l’organisme à synthétiser la vitamine D grâce à l’exposition solaire diminue de manière significative.
 

La vitamine D est naturellement présente dans quelques produits alimentaires. Les meilleures sources sont les poissons gras, tels que le saumon, le maquereau et la sardine. Un nombre limité de produits alimentaires enrichis en contiennent également. En Europe, certains pays enrichissent la margarine et certains produits céréaliers.
 

Source : EUFIC – http://www.i-dietetique.com/?action=articles&page=nutrition-et-vieillissement-de-la-population-la-vitamine-d-et-son-role-dans-la-sante-osseuse&id=2657

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